Études de cas

Domino Sugar : un des plus grands environnements de production SAP s’exécutant dans un Cloud multitenant


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À l’évidence, Domino Sugar considère l’IT comme un élément stratégique de son activité, qui apporte des compétences favorables à l’amélioration globale des opérations. Il lui est par conséquent indispensable de s’appuyer sur une infrastructure de pointe qui garantisse des opérations IT exécutées efficacement, des coûts maîtrisés et des données sécurisées.

En tenant compte des avantages éprouvés offerts par le Cloud aux entreprises, Domino a enquêté sur la perspective consistant à déplacer l’ensemble de l’infrastructure informatique dans le Cloud avec pour objectif d’optimiser les opérations, réduire les risques et alléger la charge de gestion IT, en permettant aux ressources informatiques de se recentrer sur d’autres projets stratégiques et sur l’amélioration des processus métiers.

Défis liés aux opérations commerciales mondiales et à l’environnement IT

Domino commercialise et distribue ses produits via trois canaux de distribution primaires : le secteur industriel, le marché grand public (en tant que distributeur des trois marques de sucre leaders du marché américain) et les services alimentaires. Tous ces canaux se caractérisent par un lien avec l’exportation et l’entreprise continue d’étendre son influence internationale par le biais d’acquisitions. En 2010, la société-mère American Sugar Refining Inc. a procédé au rachat de la branche européenne de Tate & Lyle PLC spécialisée dans le raffinage du sucre.

La commercialisation de produits alimentaires à l’échelle mondiale s’accompagne immanquablement de défis majeurs en termes d’opérations d’intégration. Avec sa présence dans plusieurs pays du monde et l’ajout régulier de nouveaux systèmes, Domino possède une infrastructure IT extrêmement complexe ayant fait l’objet de nombreuses migrations. L’environnement IT de la société a débuté sous la forme d’un datacenter traditionnel hébergé sur site. Toutefois, pour optimiser ses opérations au fil des ans, l’entreprise a choisi d’éliminer autant que possible les composants matériels en se tournant vers des fournisseurs d’hébergement hors site de ses logiciels et données. Le choix s’est tout d’abord porté sur un environnement en colocation, puis en hébergement, pour déboucher au final sur un contrat de services applicatifs. La société a également testé et mis en œuvre des technologies d’entreprise et des méthodes de livraison inédites afin d’améliorer ses opérations IT. À titre d’exemple, Domino a été l’un des premiers acteurs du marché à opter pour l’outsourcing d’applications dans le cadre de son déploiement SAP, lequel n’a cessé de s’étendre et de se complexifier. Tous les systèmes de production stratégiques sont pilotés par SAP, y compris la planification des ressources d’entreprise, la gestion de la relation client, les systèmes de facturation et de commande, la Business Intelligence, la gestion des ressources humaines ou encore le traitement de la paie.

Définition des objectifs et identification des partenaires de confiance

Bien que Domino Sugar continue de faire croître et d’étendre ses opérations, l’équipe IT est parvenue à maintenir son budget à moins de 1 % du chiffre d’affaires global de la société. Pour garantir une gestion efficace et continue de l’infrastructure IT, les responsables ont porté leur choix sur le Cloud, avec pour objectif de promouvoir la flexibilité et les économies, tout en améliorant la rapidité, la fiabilité et la sécurité des systèmes de production SAP. Ils sont restés fermes sur le fait que quelle que soit l’option de déploiement choisie, il ne serait en aucun cas question de concéder la moindre perte sur les performances des systèmes SAP, lesquels gèrent plus de 20 téraoctets de données au profit de plusieurs milliers d’utilisateurs situés en Amérique du Nord.

Le modèle de facturation utilitaire de Virtustream s’est distingué comme un avantage stratégique, car il offrait à Domino la possibilité de ne payer que la puissance de traitement exacte consommée. Avec le modèle ASP précédent, la société était contrainte par les limites technologiques, dans la mesure où l’ajout de capacité ou de stockage exigeait un engagement sur le long terme et conduisait souvent à une sous-utilisation de l’infrastructure.

Avantages tangibles permis par la transition dans le Cloud

Au terme d’un processus de migration de 90 jours, Domino a déployé son infrastructure IT sur xStream, la plate-forme de Cloud basée sur la consommation réelle de Virtustream, capable de gérer les applications de production complexes. Le projet a inclus un système d’application d’entreprise SAP comprenant plusieurs milliers de postes.

Au final, les systèmes SAP s’exécutent désormais jusqu'à deux fois plus vite sur xStream, en bénéficiant d’une haute disponibilité et d’un niveau de sécurité optimal. La plate-forme xStream s’appuie sur un processeur Intel Xeon 5680 offrant le double de performances par rapport aux serveurs basés sur la précédente génération de processeurs Intel non virtualisés.

Domino prévoit jusqu'à 40 % de réduction du coût total de possession sur trois ans, tout en augmentant la disponibilité et en raccourcissant les délais de reprise après sinistre. Les économies réalisées favorisent la croissance des entreprises, tandis que la flexibilité qu'elles retirent de l’exécution d’applications dans le Cloud permet à leurs équipes de se concentrer sur la création de valeur plutôt que sur la gestion matérielle.

Les économies les plus significatives résultent de l’élimination du recours à l’achat de matériel pour les besoins d’une durée spécifique. Le modèle de déploiement et de tarification utilitaire de Virtustream a permis à Domino d’acquérir la flexibilité nécessaire pour ajouter rapidement des ressources en fonction de ses besoins. Cette facilité permet une utilisation plus efficace des ressources, ainsi qu’un modèle de tarification fondé sur la consommation effective. L’acquisition de services gérés s’effectue également en fonction des charges applicatives cumulées selon un rythme mensuel plutôt que via l’infrastructure provisionnée, d’où une efficacité supplémentaire au niveau du chiffre d’affaires.

ÉlémentScénario précédentAmélioration apportée par le Cloud
FlexibilitéCertaines ressources serveur sont propriétaires, tandis que d’autres nécessitent l’engagement de ressources physiques sur plusieurs années.Seules les capacités requises sont payées, uniquement lorsque nécessaire.
DisponibilitéCertains systèmes de production SAP sont à haute disponibilité. Tous les autres systèmes de production et hors production sont exposés à des risques de défaillances matérielles générant des temps d'inactivité de 4 heures ou plus.Tous les systèmes sont à haute disponibilité, avec peu (ou pas) de risques de périodes d'interruption en cas de panne matérielle.
Reprise après sinistreEn cas de sinistre, jusqu’à 24 heures de données pouvaient être perdues, et au moins deux jours étaient nécessaires pour restaurer les systèmes avec des performances moindres.Tous les systèmes de production sont mis en miroir avec un site annexe, d’où une perte de données quasi-nulle et un temps de restauration de moins d’une heure aux performances optimales.
Rapidité des procéduresL’acquisition et le déploiement de serveurs supplémentaires nécessitent plusieurs semaines.L’acquisition et le déploiement de serveurs supplémentaires s’effectuent en quelques heures.
Sauvegarde et restaurationLes sauvegardes sont effectuées sur bande (lenteur) et stockées dans une chambre forte gérée par une tierce partie. Cette action ajoute des délais aux basculements de projets accomplis durant les week-ends.Les sauvegardes sont effectuées sur disque (rapidité) et stockées dans un datacenter annexe (pour utilisation en cas de sinistre).


Point critique pour SAP et les autres applications d’entreprise dans le Cloud

Une fois le déploiement sur xStream finalisé, Domino exécute efficacement l’environnement de production SAP le plus vaste mis en œuvre dans un Cloud privé multitenant. Ce déploiement met en évidence une évolution des mentalités : les responsables IT et autres professionnels de l’informatique commencent en effet à accorder leur confiance aux plates-formes de Cloud et à saisir les avantages pouvant être retirés des déploiements effectués dans un tel environnement.


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